Réflexion : Les smileys de “couleur”

c’est arrivé l’autre jour. J’envoyais des textos à un ami qui utilise l’émoji avec des tons de peau plus sombres. Basé sur son utilisation d’émoji avec des teintes de peau non blanches, je n’étais pas sûr si elle était une personne de couleur que j’avais perçu à tort comme blanche.

Je lui ai donc demandé si elle s’identifiait comme une personne de couleur, ce à quoi elle a répondu non. Il s’avère, comme je le pensais, qu’elle est blanche. C’est là que notre conversation est passée d’un texto à un bon vieux coup de fil. Cela me semblait trop sensible pour que je puisse hacher le texte.

Alors que le téléphone sonnait, mon cœur battait la chamade et je me sentais assez anxieux. Incertain de la façon dont elle allait prendre mon inconfort et mon scepticisme, j’avais peur que ce soit la dernière fois que nous parlions. (Oui, je peux être super dramatique parfois).

Quand elle a décroché le téléphone, j’ai trébuché sur mes mots pendant un moment avant de lui demander:”Alors……. pourquoi tu utilises cette couleur émoji?

Sa réponse était double. D’abord, elle a dit qu’elle était bronzée. C’est vrai, elle n’est pas aussi blanche que les émoji blancs. Mais sa principale raison était autour de la “bizarrerie” d’utiliser le blanc émoji. D’après ce que je pouvais en déduire, elle hésitait à utiliser l’émoji blanc parce qu’il pouvait sembler aussi oppressant – comme si elle me poussait sa blancheur. Je l’ai écoutée et j’ai compris son point de vue.

En réponse, j’ai répondu que je me sentais mal à l’aise parce que j’avais l’impression qu’elle essayait de réclamer quelque chose qui n’était pas le sien. On s’envoie encore des textos régulièrement, mais elle ne m’ a pas envoyé d’émoji depuis un moment.

Je me sentais encore confus et troublé par l’utilisation émoji de mon ami, je me suis dit qu’il n’ y avait que deux ou trois choses à faire: chercher sur Google. Sur ma recherche sur Google, j’ai trouvé un incident impliquant Kendall Jenner. En août, certaines personnes sur les médias sociaux l’ont appelée à utiliser un poing bump émoji dans un teint de peau plus foncé que le sien. Certains l’ont accusée d’appropriation culturelle. J’ai aussi trouvé des articles sur le sujet, mais je n’avais toujours pas l’impression d’avoir une bonne compréhension de qui avait raison et qui avait tort.

L’étape logique, à mon avis, a été d’amener mes collègues et les gens sur Twitter à sonner le carillon. Je leur ai simplement demandé si les Blancs pouvaient utiliser l’émoji avec des tons de peau plus foncés. Selon mon sondage Twitter, la réponse est non. Sur les 239 personnes qui ont voté, 54 pour cent ont dit que ce n’est pas le cas, 33 pour cent ont répondu oui et 13 pour cent ont dit “seulement si elles sont bronzées”.

Certaines personnes ont ensuite élaboré leurs réponses pour moi. Leslie Miley, militante sans faille en faveur de la diversité des technologies et de la justice raciale dans la société en général, a voté non.

“Non, non, non, ce n’est pas ok”, m’ a dit Miley. Il a ensuite pointé du doigt une page Wikipédia sur les spectacles de ménestrels, qui impliquait des Blancs déguisés en visages noirs pour dépeindre négativement les Noirs. Il a ensuite ajouté:”Ma noirceur n’est pas pour vous divertir.”

Quelqu’un, qui a voté oui au sondage, j’imagine, a fait une distinction intéressante. Elle a dit qu’elle utilise des émoji de teint foncé, mais pas à la première personne.

Ensuite, il y a l’idée que les Blancs peuvent utiliser les tons de peau plus foncés en solidarité. Ma mère, une femme noire, m’ a dit qu’elle avait voté oui parce qu’elle croyait que c’était solidaire.

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